segunda-feira, 29 de janeiro de 2018

Qual é a primeira lista completa do Canon do Novo Testamento?

No estudo do cânone do Novo Testamento, especialistas gostam de destacar a primeira vez que vemos uma lista completa de 27 livros. Inevitavelmente, a lista contida na famosa carta festiva de Atanásio (c.367) é mencionada como a primeira vez que isso aconteceu.

Como resultado, muitas vezes é afirmado que o Novo Testamento era um fenômeno tardio. Não tínhamos um Novo Testamento, de acordo com Atanásio, até o final do século IV.

Mas esse tipo de raciocínio é problemático em vários níveis. Primeiro, não medimos a existência do Novo Testamento apenas pela existência de listas. Quando examinamos a forma como certos livros foram usados pelos primeiros pais da igreja, é evidente que havia um cânon funcional muito antes do século IV. Na verdade, no segundo século, já havia uma coleção "central" de livros do Novo Testamento que funcionavam como Escritura.

Em segundo lugar, existem razões para pensar que a lista de Atanásio não é a primeira lista completa que possuímos. Na recente descoberta de Larry Hurtado, Mark Manuscripts e Monotheism (editado por Chris Keith e Dieter Roth, T & T Clark, 2015), escrevi um artigo intitulado "Lista de Livros do Novo Testamento de Orígenes na homilia em Josué 7.1 (aqui).

Nesse artigo, argumento que em torno de 250 d.c, Orígenes provavelmente produziu uma lista completa de todos os 27 livros do Novo Testamento - mais de cem anos antes de Atanásio. Na sua típica forma alegórica, ele usou a história de Josué para descrever o cânon do Novo Testamento:

Assim também nosso Senhor Jesus Cristo (...) enviou os seus apóstolos como sacerdotes levando trombetas bem trabalhadas. Primeiro Mateus fez soar a sua trombeta sacerdotal no seu evangelho. Marcos também, e Lucas, e João, cada um fez soar a sua trombeta sacerdotal. Igualmente Pedro brada com as duas trombetas das suas epístolas; também Tiago e Judas. Adicionalmente, João também soa a trombeta através das suas epístolas (e Apocalipse [texto duvidoso]); e Lucas ao descrever os Atos dos Apóstolos. E em último de todos, vem aquele que disse «penso que Deus me pôs como o último dos apóstolos» (1 Cor 4:9), e trovejando as catorze trombetas das suas epístolas derribou até aos alicerces as paredes de Jericó, isto é, todos os instrumentos de idolatria e os dogmas dos filósofos. (Homilia sobre Josué 7:1)

Como se pode ver na lista acima, todos os 27 livros do Novo Testamento são contabilizados (Orígenes claramente pensa em Hebreus como parte das cartas de Paulo). A única ambiguidade é uma questão crítica do texto que menciona Apocalipse, mas temos boas evidências de outras fontes que Orígenes aceitou Apocalipse como Escritura (Eusébio, Hist. Eccl. 6.25.10). Claro, alguns rejeitaram esta lista e argumentaram que ela reflete as opiniões não de Orígenes, mas de Rufino de Aquileia, que traduziu as Homilias de Orígenes em Josué para o latim. Eu respondo por completo a essa afirmação no artigo acima mencionado, argumentando que Rufino é muito mais confiável como tradutor do que os especialistas anteriores supuseram. A confiabilidade da lista canônica de Orígenes encontra suporte adicional no fato de que ele se encaixa com o que Orígenes diz em outro lugar. Por exemplo, Orígenes enumera todos os autores do Novo Testamento em suas Homilias em Gênesis, e isso prova ser uma combinação notável com sua lista de livros do Novo Testamento:

Isaac, portanto, cavava também novos poços e os seus servos também o cavavam. Os servos de Isaque são Mateus, Marcos, Lucas, João; seus servos são Pedro, Tiago, Judas. O apóstolo Paulo é seu servo. Todos estes cavam os poços do Novo Testamento. (Hom. Gen. 13.2).

Pode-se ver rapidamente que esta lista de autores (novamente no estilo tradicional alegórico) coincide exatamente com sua lista de livros. Embora Rufino também tenha traduzido as Homilias em Gênesis, nós realmente deveríamos pensar que ele mudou as duas passagens exatamente da mesma maneira? Parece mais provável que elas correspondam uma com o outra simplesmente porque ambas refletem as opiniões reais de Orígenes.

Nossas suspeitas são confirmadas quando comparamos essas duas passagens em Orígenes - a lista de livros das homilias em Josué e a lista de autores nas homilias sobre Gênesis - com a própria lista de livros canônicos de Rufino. Se Rufino fosse culpado de alterar a lista de Orígenes para combinar com a sua, deveríamos esperar muitas semelhanças na estrutura entre todas essas listas. Mas, isso é precisamente o que não encontramos. De fato, a própria lista de Rufino difere de Orígenes em várias maneiras importantes (que eu detalho no artigo acima mencionado).

No final, nós realmente temos bons motivos históricos para aceitar a lista de Orígenes como genuína. E se for, então temos evidências de que (a) os cristãos estavam fazendo listas muito mais cedo do que supusemos (e, portanto, estavam preocupamos com quais livros estavam "dentro" e que estavam "fora"); e (b) que os limites do cânone do Novo Testamento eram, pelo menos para algumas pessoas como Orígenes, mais estáveis do que normalmente era suposto.

Orígenes não oferece sua lista como uma inovação ou como algo que pode ser considerado controverso. Na verdade, ele o menciona no contexto de um sermão de maneira natural e de fato. Assim, pelo menos para Orígenes, parece que o conteúdo do cânon do Novo Testamento estava amplamente resolvido.

Artigo original aqui.

Nota do tradutor: trago abaixo também as contribuições do apologista evangélico Jason Engwer que demonstra que a lista de Atanásio não era uma inovação, mas a afirmação de uma tradição já solidificada na igreja antiga:

Além dos bons pontos que o Dr. Kruger fez sobre Orígenes, temos outras evidências de que o cânone de vinte e sete livros é anterior à carta festiva de Atanásio. Everett Ferguson escreve:

"No entanto, pode-se notar que, de acordo com Agostinho, os cismáticos donatistas, que surgiram de conflitos resultantes de respostas diferentes ao comando de entregar as escrituras [na perseguição diocleciana no início do século IV], não tinham cânone diferente do Igrejas católicas do norte da África Cresc. 1,37; cf. a definição destes em Unidade. eccles. 19.51: "As escrituras canônicas da Lei e os Profetas aos quais se somam os Evangelhos, as Epístolas Apostólicas, os Atos dos Apóstolos e o Apocalipse de João" (em Lee McDonald e James Sanders, edd., The Canon Debate [Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers, 2002], 317 e n. 97 em 317)

Além dos bons pontos que o Dr. Kruger fez sobre Orígenes, temos outras evidências de que o cânone de vinte e sete livros é anterior à carta festiva de Atanásio. Everett Ferguson escreve:

"No entanto, pode-se notar que, de acordo com Agostinho, os cismáticos donatistas, que surgiram de conflitos resultantes de respostas diferentes ao comando de entregar as escrituras [na perseguição diocleciana no início do século IV], não tinham cânone diferente do Igrejas católicas do norte da África Cresc. 1,37; cf. a definição destes em Unidade. eccles. 19.51: "As escrituras canônicas da Lei e os Profetas aos quais se somam os Evangelhos, as Epístolas Apostólicas, os Atos dos Apóstolos e o Apocalipse de João" (em Lee McDonald e James Sanders, edd., The Canon Debate [Peabody, Massachusetts: Hendrickson Publishers, 2002], 317 e n. 97 em 317)

O cânon de Atanásio provavelmente reflete uma tradição anterior. Atanásio apela à "igreja" (Carta Festiva 39:2), o que foi "proferido" (39: 3) e o que foi "designado pelos pais" (39: 7). Na seção 4 da carta, ele se refere ao número de livros do Antigo Testamento como algo que foi "transmitido", então ele parece incluir a numeração dos livros e sua formação em um cânone, e não apenas a existência deles. Há também uma grande diversidade de fontes escrevendo logo após Atanásio defendendo o mesmo cânone (Jerônimo, Agostinho, etc.). Os apelos de Atanásio para as tradições dos pais e a aceitação do mesmo cânone por outras fontes que escrevem logo depois sugere que o cânone é anterior a Atanásio. É duvidoso que tantas fontes de tantos antecedentes, em tantos locais, etc., aceitassem o mesmo cânone nesse período de tempo se ninguém segurasse aquele cânon antes de Atanásio.

A questão aqui não é se o cânon de Atanásio foi universalmente aceito. Não era. Mas é anterior à Carta Festiva de Atanásio, e é anterior a essa carta por mais de um século. Ao longo do caminho, temos evidências de que Orígenes aceita o Apocalipse como escritura dentro das Homilias em Joshua. Ele fecha suas homilias com citações de várias passagens das escrituras. Às vezes, ele inclui as passagens do Apocalipse, o que implica que ele considerou Apocalipse como Escritura, ao considerar os outros livros que ele cita nesse contexto como escritura (ver Barbara Bruce, trad. E Cynthia White, ed., Origen: Homilies On Joshua [Washington, DC: The Catholic University of America Press, 2002], n. ° 71 em 36, n. ° 38 em 58, nº 44 em 66, n. ° 27 em 129, 176).

terça-feira, 23 de janeiro de 2018

Os cristãos pós-apostólicos eram católicos romanos?


Neste artigo, por cristãos pós-apostólicos quero dizer aqueles que viveram logo após os apóstolos (séc. II). Abaixo apresento um sumário de afirmações sobre as crenças desses cristãos que não representa apenas minha própria opinião, mas o consenso de historiadores católicos e protestantes:

- Não havia papado.

- Havia várias formas de governo da igreja, incluindo formas que não envolviam o episcopado monárquico.

- Os líderes da Igreja eram obrigados a cumprir elevados padrões morais e doutrinários, e era considerado aceitável desobedecer ou separar-se de um líder que violava esses padrões.

- Quando a sucessão apostólica foi discutida, foi definida de maneiras diferentes por diferentes fontes, e os conceitos discutidos envolveram raciocínios e qualificações que não encontramos no catolicismo moderno.

- Os bebês não foram batizados inicialmente, e a prática posterior do batismo infantil foi em grande parte feita por uma razão diferente e em um momento diferente do que vemos no catolicismo moderno.

- Havia diferentes visões sobre a eucaristia e João 6, às vezes, era interpretado metaforicamente.

- Embora a maioria das primeiras fontes pós-apostólicas defendesse alguma forma de justificação através das obras, alguns defendiam a justificação somente pela fé e aqueles que defendiam a justificação através de obras discordavam entre si sobre a natureza das obras, na maioria das vezes contradizendo o catolicismo romano.

- Eles acreditavam que Maria pecou.

- Muitas vezes discutiam assuntos como assunções corporais e o que aconteceu com homens como Enoque e Elias sem mencionar uma assunção corporal de Maria. O conceito de uma suposição de Maria está ausente, inclusive em contextos onde seria apropriado mencioná-lo.

- O primeiro cristão a discutir sobre a virgindade perpétua de Maria negava a ideia.

- As passagens das Escrituras frequentemente citadas em apoio às doutrinas marianas (ex. Apocalipse 12) foram interpretadas de forma diferente do que os católicos romanos.

- O conceito de Purgatório era não só ausente como amplamente contraditado.

- Houve oposição generalizada à veneração de imagens.

- Havia uma crença generalizada de que a oração deve ser oferecida apenas a Deus, não a anjos ou seres humanos falecidos.

- Apesar da aceitação de alguns livros apócrifos como escritura, alguns deles não são aceitos pelo catolicismo romano e algumas fontes rejeitaram os livros apócrifos.

- O pré-milenismo foi a escatologia mais popular.

Eu não coloquei citações neste artigo porque há em meu blog artigos específicos fartamente documentando tais afirmações. Além disso, eu me limitei às afirmações que até mesmo os historiadores católicos poderiam concordar. Mais coisa poderia ser dita com o apoio de bons argumentos. A luz desse sumário, a resposta é óbvia – tais cristãos não eram católicos romanos.

Muita gente costuma perguntar quando o catolicismo romano surgiu. A resposta depende do critério adotado. Eu prefiro a abordagem que diz que Roma fazia parte de uma confederação de Igrejas Cristãs que formavam a Igreja Católica Antiga. Ocorre que com o passar do tempo Roma se afastou do evangelho e atualmente deve ser considerada uma igreja apóstata (o que não implica que não há verdadeiros cristãos na Igreja Romana). Quando essa apostasia aconteceu? Em que momento Roma deixou de ser uma igreja cristã com problemas doutrinários e se transformou numa Igreja apóstata? Não há como dizer. Para fins didáticos, nós gostamos de adotar certas datas como marcos, mas a verdade é que a história não acontece assim. Esse processo de apostasia não aconteceu da noite para o dia. Foi gradual, tendo sido acelerado ou retardado a depender da época.

É como um homem que sai de manhã e deixa sua casa impecável. Ao longo dia, sua casa é suja e bagunçada pelos seus filhos. Quando ele chega à noite, encontra tudo em estado caótico. Ele não poderia dizer em que momento do dia a situação ficou intolerável, mas pode afirmar que ao fim do dia não era mais aceitável. Outras pessoas preferem adotar o critério doutrinário. A identidade de uma igreja é definida pelo conjunto de doutrinas que professa. Isso nos levaria a dizer que o catolicismo romano surgiu quando o último dogma foi proclamado (Assunção de Maria 1950). Alguém poderia dizer que a Igreja Romana surgiu em 1054 a partir do grande cisma. É um critério razoável pois somente após esse período faz sentido falar que havia um papa (apesar de que a primazia papal continuaria sendo desafiada na igreja ocidental nos vários séculos seguintes). 

terça-feira, 16 de janeiro de 2018

Atanásio e a Sola Scriptura



O conhecimento de nossa religião e da verdade das coisas é independentemente manifesto, em vez de necessitar de professores humanos, pois quase todos os dias se afirma por fatos e se manifesta mais brilhante do que o sol pela doutrina de Cristo. Ainda assim, como você deseja ouvir sobre isso, Macário, venha, vamos na nossa capacidade estabelecer adiante alguns pontos da fé em Cristo: embora possamos descobri-lo dos oráculos divinos, mas ainda generosamente desejando ouvir dos outros também. Pois, embora as Escrituras sagradas e inspiradas sejam suficientes para declarar a verdade, há também outras obras de nossos professores abençoados compiladas para este propósito. Se ele se encontrar com algum homem do qual possa ganhar conhecimento da interpretação das Escrituras e aprender o que deseja saber, ainda que não tenhamos em nossas mãos as composições de nossos professores, devemos nos comunicar escrevendo para você o que aprendemos com eles - a fé de Cristo Salvador. (Contra os Pagãos I

Essa citação é uma das mais fortes declarações em favor da suficiência material e formal das Escrituras. Atanásio está se comunicando com Macário. Este desejava saber mais sobre as doutrinas cristãs. Primeiro, ele afirma que o conhecimento da religião e da verdade se manifesta de forma independente, sem a necessidade de professores humanos. Isso obviamente contradiz a ideia de que a Escritura não fala por si mesma, mas necessita de um magistério autorizado para falar por ela. Ele então coloca lado a lado as Escrituras inspiradas (suficientes para declarar a verdade) e outras obras dos mestres cristãos. A mensagem é simples – as Escrituras são suficientes para declarar o conhecimento cristão, mas há também professores que são úteis e desejáveis. É óbvio que esses professores (o próprio Atanásio era um deles) eram mestre falíveis. Quando discutimos sola scriptura e os pais da Igreja, os apologistas católicos falham num aspecto simples. Seria fácil demonstrar que um pai da igreja não sustentava a sola scriptura. Basta demonstrar que Atanásio apelava a um magistério infalível. Ele repetidamente apelou às Escrituras como inspiradas e infalíveis, mas nunca apelou ao suposto magistério infalível.

O princípio protestante nunca negou a função magisterial da Igreja e a utilidade de mestres, teólogos, escribas e tantos outros. O que afirmamos é que a Escritura é a única autoridade inquestionável. A autoridade da igreja é falível, e em caso de conflito com o ensino da Escritura, ficamos com a última. Atanásio fundamenta todos os seus ensinos a partir das Escrituras nos 47 capítulos dessa obra. Em outra famosa obra – “A Encarnação do Verbo”, ele diz:

Pois os judeus em sua incredulidade podem ser refutados pelas Escrituras, que até eles próprios leem. Por esse texto e aquele, e em uma palavra, toda a Escritura inspirada clama em voz alta sobre essas coisas, como até mesmo suas palavras expressas mostram abundantemente. Os profetas proclamaram de antemão sobre a maravilha da virgem e o nascimento a partir dela, dizendo: "Eis que a Virgem conceberá um Filho, e eles o chamarão pelo nome de Emmanuel, sendo interpretado como Deus conosco [Isaías 7:14 - também citado em Mateus 1:23]. (Encarnação da palavra, cap. 33)

Vejam como Atanásio argumenta que as Escrituras hebraicas (A.T) já eram suficientes para refutar a incredulidade dos judeus. A partir das próprias Escrituras que eles liam, já seria possível crer que Jesus era Deus. Esse tipo de argumento só faz sentido se você pressupõe a suficiência formal da Escritura. Há outras citações no mesmo sentido:

Pois, se eles não acham essas provas suficientes, deixe que sejam persuadidos por outros motivos tirados dos oráculos que eles próprios possuem. (cap. 38)

Ou se isso mesmo não é suficiente para eles, deixe-os pelo menos serem silenciados por outra prova, vendo quão clara é a sua força demonstrativa. Porque as Escrituras dizem (...) (cap. 38)

(...) então deve ser claro, mesmo para aqueles que são extremamente obstinados, que o Cristo veio, e que Ele iluminou absolutamente todos com Sua luz, e lhes deu o ensinamento verdadeiro e divino sobre o Pai. Então, pode-se refutar os judeus por estes e por outros argumentos das Escrituras Divinas. (cap. 40)

Em toda a obra, Atanásio cita abundantemente a Escritura. A tradição e a Igreja nunca são citadas como autoridades independentes. Todas as alusões a elas estão conectadas a algum ensinamento claramente exposto na Escritura. Na mesma obra, ele diz:

Quem é aquele de quem as Escrituras Divinas dizem isso? Ou quem é tão grande que até mesmo os profetas predizem sobre eles coisas tão grandes? Nada disso é encontrada nas Escrituras, mas apenas o Salvador comum de todos, a Palavra de Deus, nosso Senhor Jesus Cristo. (cap. 37)

Desde então que nada é dito nas Escrituras, é evidente que essas coisas nunca ocorreram antes. (cap. 38)

Observe que o pressuposto é que se a Escritura era silente, nada poderia ser dito. Agora, compare isso com os apologistas católicos que dizem que a Escritura é um registro incompleto, que há vários outros registros que devemos obedecer independentemente da Escritura. Atanásio encerra a obra dando uma declaração claríssima da suficiência formal da Escritura:

Deixe que isso homem amoroso de Cristo seja nossa oferta para você - apenas um esboço rudimentar e delineado como uma pequena bússola da fé de Cristo e de seu Divino aparecimento entre nós. Mas você, aproveitando essa ocasião, se você acender o texto das Escrituras, e aplicar verdadeiramente sua mente a eles, aprenderá com eles de forma mais completa e clara o detalhe exato do que dissemos. Pois foram falados e escritos por Deus, por meio dos homens que falavam de Deus. (cap. 56)

Atanásio acabara de escrever um tratado, mas o encerra afirmando que aquele homem poderia a partir do estúdio diligente das Escrituras obter uma compreensão ainda mais completa. Esse é o tipo de afirmação que um católico romano jamais poderia fazer. Observe que ele ainda demonstra a primazia da Escritura ao estabelecer porque ela seria um professor superior a qualquer outro – seu autor era Deus. Quando os apologistas católicos afirmam que a Escritura é insuficiente (formalmente ou materialmente), eles estão indiretamente dizendo que Deus não fez um bom trabalho. Além disso porque ensinar alguém a procurar diligentemente nas Escrituras por si mesmo, se já existe a interpretação infalível do magistério? Porque correr o risco de interpretar errado se já existia a interpretação infalível fornecida pela tradição? Eu já escrevi em meu blog uma série com mais de 100 citações demonstrando a crença dos pais da Igreja na suficiência da Escritura (aqui)

Citações usadas pelos apologistas católicos

Diante do testemunho claro de Atanásio, os apologistas nos acusam de tirar tais citações do contexto, mas nunca trazem o contexto “correto”. Eles passam então a apresentar outras citações de outras obras do alexandrino. Ou seja, no máximo eles estariam provando que Atanásio foi inconsistente. Vamos dar uma olhada nessas citações:

E o primeiro a colocar essa aparência foi a serpente, o inventor da iniquidade desde o início - o diabo - que, disfarçado, conversou com Eva e a enganou. Mas depois dele e juntamente dele todos são inventores de heresias ilegítimas, que de fato se referem às Escrituras, mas não sustentam as opiniões como os santos transmitiram, e as recebem como tradições dos homens, errando porque não os conhecem corretamente nem seu poder. (Carta festiva 2, seção 6)

O argumento é que os hereges apelam à Escritura para disseminarem seus erros. Eles erram por não sustentarem “as opiniões como os santos transmitiram”. Essas opiniões estariam na tradição oral. Da mesma forma, os protestantes interpretam a Escritura errado por desprezarem essa tradição oral. No entanto, o que Atanásio está se referindo nada mais é do que a própria Escritura interpretada corretamente. Vejamos o contexto na seção 5:

Aqueles que estão assim dispostos e se amoldam ao Evangelho serão participantes de Cristo e imitadores das conversas apostólicas, pelo qual serão considerados dignos desse louvor dele [Paulo], com o qual ele louvou os Coríntios, quando Ele disse: "Eu louvo que em tudo vocês estão atentos a mim". Depois, porque havia homens que usavam suas palavras, mas optaram por ouvi-las como se adequavam às suas concupiscências, e ousaram pervertê-las, como os seguidores de Himineu e Alexandre. E diante deles os saduceus, que, como ele disse "tendo naufragado da fé", zombaram do mistério da ressurreição, ele imediatamente passou a dizer: "E como eu entreguei a você tradições, segure-as rapidamente". Isso significa, de fato, que não devemos pensar de modo contrário ao que o mestre entregou. (Seção 5)

Percebam que os hereges ouviam as palavras dos apóstolos, mas ao invés de se submeterem a elas, preferiam adequá-las a sua própria vontade. Eles não interpretavam errado por causa da insuficiência da Escritura, mas por causa de seu próprio pecado. Dessa forma, “as opiniões que os santos transmitiram” é aquilo que os apóstolos nos deixaram nas Escrituras, as quais os hereges não obedeciam e distorciam. Isso fica ainda mais claro:

Pois não há comunhão entre as palavras dos santos e as fantasias da invenção humana. Os santos são os ministros da verdade, pregando o reino dos céus, mas aqueles que são levados na direção oposta não têm nada melhor do que comer e beber até que o fim chegue, pois eles dizem: "Deixe-nos comer e beber porque amanhã morremos” [1 Coríntios 15]. Por isso, o abençoado Lucas reprova as invenções dos homens e transmite a narração dos santos dizendo no início do evangelho: "Tendo, pois, muitos empreendido pôr em ordem a narração dos fatos que entre nós se cumpriram, segundo nos transmitiram os mesmos que os presenciaram desde o princípio, e foram ministros da palavra. Pareceu-me também a mim conveniente descrevê-los a ti, ó excelente Teófilo, por sua ordem, havendo-me já informado minuciosamente de tudo desde o princípio". O que cada um dos santos recebeu foi transmitido sem alteração, pela confirmação da doutrina dos mistérios.

Vejam os exemplos. Os hereges que distorciam a verdade eram os homens que negavam a ressurreição, a quem Paulo repreende em 1 coríntios 15. Atanásio também apela ao Evangelho de Lucas que nos fornece um bom motivo para colocar a Escritura como um padrão superior à tradição oral. A continuação é ainda mais relevante:

Nós recebemos essa palavra divina dos discípulos, e estes devem ser de direito nossos professores, e somente a eles é necessário dar atenção, pois deles apenas é "a palavra fiel e digna de toda aceitação". Eles não eram discípulos porque ouviram dos outros, mas era testemunhas oculares e ministros da Palavra. O que eles ouviram dele [Jesus], eles transmitiram. (Seção 5)

Nesse aspecto, a Igreja Romana se desviou radicalmente da Igreja Antiga. Atanásio, assim como os demais pais da igreja, compreendiam que o magistério apostólico era único. Somente os apóstolos ou seus companheiros autorizados poderiam ensinar infalivelmente. Todos os que vieram depois poderiam errar. Atanásio destaca que eles foram testemunhas oculares. Um bispo romano que vive séculos depois não atende esse pré-requisito. Por isso, rendemos à Escritura o status de autoridade suprema. Ela nada mais é do que o magistério dos apóstolos e ninguém mais pode ensinar com a mesma autoridade que eles. Assim, todo o magistério posterior deve ser submetido ao crivo desses homens que foram inspirados pelo Espírito Santo. Somente a palavra dos apóstolos é “fiel e digna de toda aceitação”. Somente eles são inquestionáveis. Todos os demais não são (inclusive o magistério de Roma). Vejamos outras:

A confissão que chegou de Niceia, dizemos mais, é suficiente e suficiente por si mesmo para a subversão de toda heresia irreligiosa e para a segurança e apoio da doutrina da Igreja. (Ad Afros, 1)

Essa citação em si não depõe em nada contra a Sola Scriptura. A confissão nicena tinha autoridade derivada na medida em que resplandecia o ensino da Escritura. Como já vimos, Atanásio jamais aceitaria uma confissão que não pudesse ser fundamentada na Escritura. A carta em questão foi enviada por 90 bispos do Egito e da Líbia (Atanásio estava entre eles) para os bispos da Igreja norte-africana. A íntegra da carta pode ser vista aqui. Vejamos o contexto:

As cartas escritas por nosso amado companheiro e ministro Damaso, bispo da grande Roma e o grande número de bispos que se juntaram com ele são suficientes. E igualmente assim são os dos outros sínodos que foram realizados, tanto na Gália como na Itália, sobre a fé sólida que Cristo nos deu, os apóstolos pregaram, e os Padres que se encontraram em Nicéia de todo o nosso mundo entregaram para nós.

Um pouco de contexto histórico é importante aqui. O concílio de Niceia decidiu pela divindade de Cristo em oposição a heresia ariana. Ocorre que isso não foi suficiente para debelar o arianismo. Diversos concílios foram realizados depois negando ou reinterpretando as palavras de Niceia. O próprio Atanásio testemunha que houve um tempo que a maior parte dos bispos eram arianos (daí surgiu a expressão “Atanásio contra o mundo”). Esses bispos estavam se opondo especificamente ao concílio de Rimini (aqui) que se opunha ao credo niceno. Até o concílio de Constantinopla, quase uma centena de concílios ocorreu com diretrizes contraditórias quanto ao credo niceno. Isso por si só já é suficiente para afirmar que a própria igreja não considerava o concílio de Niceia infalível. Além disso, observem que as decisões dos sínodos da Gália e da Itália foram postas em pé de igualdade com a carta do bispo de Roma (que também era subscrita por outros bispos ocidentais). Em última instância, tais sínodos assim como Niceia estavam alicerçados na “fé sólida que Cristo nos deu e os apóstolos pregaram”. Dessa forma, o credo niceno era suficiente na medida em que estava alicerçado na Escritura.     

Para provar que Niceia é superior a Rimini, o grupo de bispos argumenta que o ensino niceno está de acordo com as Escrituras (seção 4). Além disso, os bispos defendem o termo "co-essencial" como expressando o sentido da Escritura, mesmo que não seja o termo expresso encontrado na Escritura. Embora a carta invoque a natureza supostamente ecumênica do concílio como uma razão persuasiva para adotar sua posição, em nenhum lugar o grupo de bispos diz ou sugere que a decisão do concílio tenha autoridade igual à da Escritura. Além disso, a carta diz na seção 5 que os pais do concílio "desejavam estabelecer por escrito a reconhecida linguagem das Escrituras" e que a única razão pela qual eles usavam uma palavra não da Escritura era que o partido ariano continuava torcendo o significado dessas frases. Assim, a seção 6 explica: "E, finalmente, eles escreveram de forma mais clara e concisa que o Filho era coessencial com o Pai, pois todas as passagens acima [da Escritura] significam isso". Em outras palavras, os pais nicenos não passavam tradição não escrita nem definiam o dogma por sua própria autoridade, mas simplesmente expressavam os ensinamentos das Escrituras.

A tradição, o ensino e a fé da Igreja católica desde o princípio foram pregados pelos apóstolos e preservados pelos pais. Sobre isso, a Igreja foi fundada; e se alguém se afastar disto, ele também não deve mais ser chamado de cristão. (Ad Serapion, 1:28)

O ensino da Igreja poderia ser encontrado nos pais da igreja e seria rastreável até o princípio (os apóstolos). Bom, se o católico deseja refutar a Sola Scriptura com essa citação, ele precisaria demonstrar que o ensino em questão não era encontrado na Escritura (insuficiência material) ou então que os pais que transmitiram o ensino eram infalíveis (Atanásio não cria nisso). Vejamos no contexto (aqui) sobre o que Atanásio falava:

Mas, além dessas palavras, vejamos a própria tradição, ensinamento e fé da Igreja Católica desde o início, que o Senhor deu, os apóstolos pregaram e os padres continuaram. Sobre isso, a Igreja é fundada, e aquele que se afastar dessa fé não seria um cristão, e não deveria ser chamado assim. Há, portanto, uma Tríade, santa e completa, confessada ser Deus no Pai, no Filho e no Espírito Santo (...) É uma tríade não apenas em nome e forma de discurso, mas na verdade e na realidade. Pois, como o Pai é o que é, assim também a Palavra é uma que é e Deus sobre todos. E o Espírito Santo não é sem existência real, mas existe e tem o ser verdadeiro. Menos do que estas (Pessoas), a Igreja Católica não aceita, para que não afunde ao nível dos judeus modernos, imitadores de Caifás e ao nível de Sabelio. Nem os acrescenta nada a eles com especulações, para que não seja levada para o politeísmo dos pagãos. E para que eles saibam que está é a fé da Igreja, que eles saibam como o Senhor, ao enviar os Apóstolos, ordenou que eles lançassem este fundamento para a Igreja, dizendo: "Ide e façam discípulos de todas as nações, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Espírito Santo ". Os apóstolos foram, e assim ensinaram; e esta é a pregação que se estende para toda a Igreja que está no céu.

A tradição em questão que foi pregada pelos Apóstolos e mantida pela Igreja desde o início é a trindade. Reparem que Atanásio cita Mateus 28:19 para fundamentar tal ensino. Dessa forma, Atanásio se refere a um ensino que seria encontrado nas Escrituras (algo que os protestantes concordam e aderem). Adicionalmente, esse ensino foi historicamente confessado pela Igreja desde o princípio (o que nós protestantes também concordamos). Essa citação somente seria prejudicial ao princípio reformado se Atanásio considerasse a trindade uma tradição oral sem base escritural que deveria ser confessada com base apenas na autoridade da Igreja. Obviamente, não era o caso.  Se as tradições católicas romanas pudessem ser (1) fundamentadas na Escritura e (2) tivessem sido desde o princípio ensinada pelos pais, os protestantes não teriam problemas em aderir a elas. No entanto, a tradição católica romana não atende nenhum nem outro requisito, muito menos atende aos dois cumulativamente. Em todas as citações que os católicos oferecem contendo a palavra tradição é a doutrina da trindade que está em perspectiva.

Citações da Carta a Marcelino

Essa carta (aqui) nos oferece muitas citações a respeito da suficiência da Escritura:

Filho, todos os livros da Escritura, tanto o Antigo Testamento como o Novo, são inspirados por Deus e úteis para a instrução [2 Timóteo 3:16], como está escrito. Mas, para aqueles que realmente o estudam, o Saltério produz um tesouro especial.

Reparem como Atanásio aplica 1 Timóteo 3:16 a toda a Escritura e não somente ao Antigo Testamento. Não é um argumento estranho, tendo em vista que Paulo tem em mente a natureza da Escritura e não uma lista de livros.

De fato, em todas as circunstâncias da vida [Saltério], acharemos que essas canções divinas se adequam e atendem às necessidades de nossas próprias almas em cada sentido.

Ele se refere somente aos Salmos, mas o mesmo raciocínio poderia ser extrapolado para o resto da Escritura. Atanásio também reflete o princípio de que a Escritura interpreta a Escritura:
O meu velho amigo pontuou isso, que as coisas que encontramos nos Salmos sobre o Salvador também são declaradas nos outros livros da Escritura. Ele enfatizou o fato de que uma interpretação é comum a todos eles, e que eles têm apenas uma voz no Espírito Santo.

Ainda sobre a suficiência:

Pois penso que, nas palavras deste livro, toda a vida humana é coberta, com todos os seus estados e pensamentos, e que nada mais pode ser encontrado no homem.

Porque Deus ordenou a Moisés que escrevesse a grande canção [Deuteronômio 31:19], e que ensinasse ao povo, e aquele a quem designara líder ordenou também que escrevesse o Deuteronômio para que sempre estivesse em suas mãos e meditasse incessantemente as suas palavras [Deut 17:18-19]. Estas [palavras] são suficientes em si mesmas para chamar a mente dos homens para a virtude e para trazer ajuda para quem as considera com sinceridade.

Reparem em “suficientes em si mesmas”. Esse adjetivo não pode ser aplicado a uma autoridade que depende de outra para ser expressa.

E você também, Marcelino, ponderando os Salmos e lendo-os inteligentemente, com o Espírito como seu guia, será capaz de compreender o significado de cada um, assim como desejar.

Marcelino poderia compreender cada salmo lendo diligentemente e tendo o Espírito Santo como guia. Isso implica na suficiência formal da Escritura.

Toda a Escritura divina é professora da virtude e fé verdadeira, mas o Saltério dá-nos uma imagem da vida espiritual.

Nunca tal homem irá ser abalado pela verdade, mas ele irá refutar aqueles que tentam enganar e levá-lo a erro. Não é um professor humano que nos promete isso, mas a própria Escritura Divina.

A Escritura é em si mesma uma professora. Atanásio não concordaria com a afirmação de que a Escritura não é um árbitro.

Outras citações em favor da Sola Scriptura

Desde que essa tentativa é loucura inútil e não mais do que loucura! Não deixe mais ninguém fazer essas perguntas. Deixe que ele apenas aprenda o que está nas Escrituras, pois os esclarecimentos que contêm sobre esse assunto são suficientes e adequados. (Ad Serapion 1.19)

Mas toda essa inspirada Escritura também ensina mais claramente e com mais autoridade [do que a luz da natureza na forma de testemunho das próprias estrelas], de forma que nós, por nossa vez, escrevemos a ti como fizemos, e você, caso se volte a elas, será capaz de verificar o que nós dizemos. Pois, um argumento, quando confirmado pela autoridade superior é irresistivelmente provado. (Contra os pagãos, Parte III, §45, pontos 2-3)

Essas são fontes de salvação, para que os que têm sede possam ser satisfeitos com as palavras de vida que elas contêm. Nestas somente é proclamada a doutrina da piedadeQue nenhum homem acrescente a elas, nem deixem de zelar por elas. Pois a respeito destas o Senhor envergonhou os saduceus, e disse: "Errais, não conhecendo as Escrituras". E Ele reprovou os judeus, dizendo: "Examinai as Escrituras, pois são elas que testificam de mim"(Epístola 39, Seção 6)

E isso é habitual com as Escrituras, se expressar em frases naturais e simples(Quatro Discursos Contra os Arianos, Discurso 3)

Uma ideia muito presente nos pais da igreja é de que a Escritura continha linguagem simples para que o homem comum pudesse entende-la. Essa era a resposta padrão para os críticos pagãos que diziam que a Escritura era pouco sofisticada. Sobre o embate com os arianos, ele diz:

"Mas", diz o ariano, "não está escrito?" Sim, está escrito! E é necessário que seja dito. Mas o que é suficientemente escrito é mal compreendido pelos hereges. Se eles tivessem entendido e compreendido os termos em que o cristianismo se expressa, não teriam chamado o Senhor da glória [1 Coríntios 2: 8; cf. James 2: 1] de uma criatura nem tropeçado sobre o que é suficientemente escrito. (Epístola a Serapião)

O erro dos arianos não derivava de uma deficiência da Escritura, mas de sua má compreensão do texto bíblico. Em suma, Atanásio desconhecia a existência de qualquer magistério infalível que fosse a única voz autorizada da Escritura. As sagradas letras eram suficientes formalmente e materialmente. O ensino dos concílios e dos pais era apenas derivados do ensino das Escrituras. Ele repetidamente insistiu na inspiração e inerrância da Escritura, mas em nenhuma de suas obras atribui as mesmas características ao magistério ou tradição.

terça-feira, 2 de janeiro de 2018

Maria, a Arca da Aliança e os Pais da Igreja


Os católicos argumentam que a Arca da Aliança era um tipo de Maria. Neste artigo, veremos os exemplos de pais da igreja que contradizem esta visão. No século II, Irineu de Lyon escreveu:

Assim é que a arca apontava um tipo do corpo de Cristo, que é puro e imaculado. Pois, como essa arca era dourada com ouro puro tanto dentro como fora, também o corpo de Cristo é puro e resplandecente, sendo adornado dentro pela Palavra e fora protegido pelo Espírito para que, em ambos os materiais, o esplendor das naturezas possa ser exibido juntos. (Fragmentos 48)

Hipólito, no século III, também viu Jesus ao invés de Maria na arca. Ele menciona Maria ao descrever Jesus como a arca, por isso não se pode argumentar que ele não estava pensando em Maria neste contexto:

Naquele tempo o Salvador apareceu e mostrou seu próprio corpo ao mundo, nascido da virgem, que era a "arca coberta de ouro puro ", com a palavra dentro e sem o Espírito Santo. Deste modo, a verdade é demonstrada e a "arca" se manifestou (...) o Salvador apareceu ao mundo, trazendo a arca imperecível - seu próprio corpo. (Sobre Daniel 2:6)

Vitorino, também no século III, vê a arca como representando as bênçãos que Jesus trouxe à humanidade. Ele nos diz que o templo é Jesus, o que significa que a arca está dentro de Jesus. Os católicos romanos fazem o argumento oposto, alegando que a arca, sendo Maria, carrega Jesus:

"E abriu o templo de Deus, que está no céu". O templo aberto é uma manifestação de nosso Senhor. Pois, o templo de Deus é o Filho, como Ele mesmo diz: "Destrua este templo, e em três dias o levantarei". E quando os judeus disseram: "Em quarenta e seis anos foi este templo construído". O evangelista diz: "Ele falou do templo de Seu corpo". "E foi visto em seu templo a arca do testamento do Senhor". A pregação do evangelho e o perdão dos pecados, e todos os presentes, tudo o que veio com ele, ele diz, apareceu nela. (Comentário sobre o Apocalipse do abençoado João 11:19)

Agostinho, no século V, também escreveu:

"Levanta-te, ó Senhor, toma teu lugar de descanso" (v. 8). Ele disse ao Senhor adormecido, "Levanta-te". Sabemos que dormia e que ressuscitou (...) "Tu e a arca de vossa santificação": Quer dizer levanta-te a arca da tua santificação, que Tu santificaste, e pode levantar também. Ele é o nosso chefe, sua arca é a Sua Igreja: Ele levantou primeiro, a Igreja irá levantar também. O corpo não se atreveria a prometer sua própria ressurreição, salvo se a cabeça levantasse antes. O corpo de Cristo, que nasceu de Maria, tem sido entendido por alguns como a arca de santificação, de modo que as palavras significam: Levanta-te com o teu corpo, para aqueles que não acreditam possam tocar. (Comentários dos Salmos 132:8)

Percebam como, num mesmo texto em que Maria é mencionada, Agostinho relaciona a arca à Igreja. Ele ainda cita que outros relacionam o corpo de Cristo a Arca, mas não há relação entre a arca e Maria. 

sexta-feira, 15 de dezembro de 2017

O Papado e o Conciliarismo Medieval



Atualmente, há um virtual consenso entre historiadores católicos romanos, ortodoxos e protestantes a respeito da ausência do papado na Igreja Primitiva (aqui  e aqui). Além disso, historiadores católicos de renome como Klaus Schatz e Yves Congar afirmam que a igreja oriental não aceitaram o primado jurídico do bispo de Roma (aqui). Dessa forma, advogo a posição de que só faz sentido se referir ao bispo de Roma como um papa após o grande cisma de 1054. Obviamente estou aqui tomando o ponto de vista católico romano segundo o qual o papa é o chefe supremo de toda a Igreja de Cristo. Como protestante eu não acredito nisso, pois não concedo que a Igreja de Cristo esteja circunscrita à igreja romana. Antes do cisma, a Igreja de Roma estava em comunhão com a Igreja Oriental (uma comunhão bem precária e cheia de interrupções). Se a Igreja Oriental era considerada parte da Igreja cristã por Roma e ainda assim não aceitava o primado jurídico do bispo romano, não há que se falar em papado nesse período.

Todavia, o foco desse artigo é o período pós-cisma da igreja ocidental. Alguém pouco familiarizado com a história da igreja poderia pensar que o papa reinava soberanamente. Muito pelo contrário, mesmo em tal época o papado sofreria severos questionamentos teológicos. Houve épocas em que o conciliarismo foi adotado por diversos teólogos da Igreja acidental. O ápice foi a solução conciliarista empregada para resolver o chamado “grande cisma do ocidente” (aqui). Veremos o que o historiador católico romano Joseph Kelly escreveu na obra “The Ecumenical Councils of the Catholic Church: A History”. A maior parte das citações podem ser verificadas nesta cópia online aqui:

Os códigos canônicos sempre permitiram todo tipo de possibilidade, não importando quão aparentemente minuciosa, absurda ou improvável fosse. No início do século XIII, os juristas canônicos haviam especulado sobre o que fazer se um papa caísse em heresia. De forma lenta, mas verdadeira, alguns juristas canônicos construíram a visão de que o papa não tem um domínio absoluto sobre a igreja porque o poder da igreja é maior que o dele. Eles especularam que o poder supremo da igreja residia no concílio ecumênico. Estas poucas frases resumem décadas de desenvolvimentos muito complexos. A superioridade do concílio sobre o papa é a teoria conciliar. A aplicação prática é o conciliarismo. (p. 107)

O conciliarismo foi uma visão popular na igreja ocidental:

Empurrados pelos governantes e a nobreza [durante o Grande Cisma] em 1409, os cardeais de ambos os papas os abandonaram e se encontraram na cidade italiana de Pisa, onde proclamaram a necessidade de ir acima das cabeças dos papas para um concílio geral, citando as consequências do cisma por esta clara violação do direito canônico. Com algumas grandes exceções (Alemanha, os Reinos espanhóis), a Europa católica os apoiou (...) Muitos na Europa católica, tanto clérigos como leigos, acreditavam que o papado nunca se reformaria e que apenas um concílio poderia realmente reformar a igreja (...) A crença nos poderes curativos de um concílio reformador nunca morreu até a Reforma (...) As tradições conciliares correram fortemente no norte da Europa. (p. 107, 121, 123)

Concílios medievais reivindicaram autoridade sobre o papa:

Este [o ensinamento do Concílio Ecumênico de Constança] é o conciliarismo no seu nível mais básico. O Concílio afirma que se encontra sob a orientação do Espírito Santo, que representa a Igreja Católica e, portanto, tem autoridade suprema na igreja, e que sua autoridade deriva de Cristo e até mesmo os papas devem obedecer ao Concílio (...) Mas nenhum estudioso duvida que Constança quis dizer o que disse, porque em 1417, antes de escolher um novo papa, o concílio aprovou um segundo grandioso decreto que afirmava que o novo papa deveria chamar outro concílio cinco anos depois de Constança acabar, depois outro sete anos depois, e depois um concílio a cada dez anos para que, em vigor, houvesse um concílio em cada pontificado. Os líderes de Constança realmente desejavam mudar a estrutura governamental da igreja (...) Muitos católicos, incluindo governantes e bispos, favoreceram o conciliarismo, e Martinho [o papa Martinhho V] foi obrigado a obedecer ao decreto. (p. 111, 114)

Kelly também discute o conciliarismo do Concílio de Basileia-Ferrara-Florença-Roma (p. 114-119). Ele observa que o cardeal escolhido pelo papa Eugenio IV para abrir o concílio e presidi-lo era ele próprio um conciliarista (p. 114). Até o Conselho de Trento, o "fantasma do conciliarismo" ainda estava na mente da liderança católica, e temia-se o reavivamento do conciliarismo em Trento quando o Papa Pio IV parecia estar próximo da morte (p.145).

Quão significativo é o conciliarismo medieval? Por um lado, mina o apelo popular católico a uma suposta unidade pré-Reforma. A igreja católica romana pré-reforma tinha um nível de divergência muito superior àquela que a visão romantizada dos católicos modernos comporta. Em segundo lugar, o apoio conciliar e papal ao conciliarismo é problemático para as reivindicações de autoridade do catolicismo romano. Em terceiro lugar, a dúvida generalizada sobre algo tão simples e fundamental como a autoridade papal, tão tarde quanto a era medieval pós-patrística e ainda no Ocidente, demonstra quão frágeis são as bases históricas do papado.

A resistência dentro da igreja ocidental à supremacia papal persistiria após a reforma. É exemplo notável o galicanismo (aqui). Esse era o movimento que pregava a independência da Igreja francesa. Eles também faziam uso do conciliarismo. O historiador protestante George Salmon escreveu sobre o apologista católico e proponente do galicanismo Bossuet:

Bossuet era, no seu tempo, o terror dos sectários protestantes, o mais confiável campeão de sua Igreja. Mas ele lutou por ela não só contra os protestantes, mas contra a teoria da infalibilidade, então chamada Ultramontana, porque se manteve do outro lado das montanhas, mas rejeitado pela Igreja Galicana. Em outra palestra, devo falar mais sobre os princípios do galicanismo e da sua história. Basta mencionar que uma das suas doutrinas fundamentais era que as decisões doutrinárias do Papa não deveriam ser consideradas como definitivas, que poderiam ser revisadas, corrigidas ou mesmo rejeitadas por um concílio geral ou pela Igreja em geral. O tratado formal de Bossuet em prova desse princípio era um armazém de argumentos, em grande parte inspirado nas controvérsias dos anos de 1869 a 1870. Todavia, este princípio foi condenado com um anátema no Concílio Vaticano do último ano (...) A ironia dos eventos poderia dar uma refutação mais singular do que essa? Um homem escreveu um livro para provar que o protestantismo é falso porque os protestantes discordam entre si, e o romanismo é verdadeiro porque suas doutrinas são sempre as mesmas e seus filhos nunca discordam. Mas, em alguns anos ele próprio é classificado com um adorador do diabo pelas autoridades autorizadas da religião que ele defende, e cujas doutrinas ele supunha serem suportadas pelos demais. Podemos dizer que os campeões romanistas do presente podem não ser os melhores. O Cardeal Manning pode estar seguro de que, à medida que o desenvolvimento da doutrina romana prosseguir, ele não pode ser deixado de fora dos limites da ortodoxia e ser classificado entre os adoradores do diabo pelos campeões romanistas do próximo século? (Fonte)

Salmon traz um argumento importante. Ele parte do exemplo de Bossuet para questionar o fervor com que muitos católicos defendem sua fé. A tradição da igreja romana não é fixa. Ninguém sabe ao certo o que a igreja estará ensinando no futuro. Alguém que hoje é considerado ortodoxo poderá ser visto como um herege pelos padrões futuros. Eu fiz um argumento semelhante quando discuti Tomás de Aquino e Imaculada Conceição. Concedo que a maioria dos católicos não o tem como herege, mas deveriam se fossem consistentes com seus próprios critérios. Os apologistas romanos afirmam que não havia problema em negar a imaculada conceição, já que a Igreja ainda não havia se pronunciado em definitivo. O problema dessa defesa é que mina a retórica de que a Igreja romana apenas dogmatiza aquilo que “sempre foi a fé da igreja”. Gerações e gerações de cristãos tiveram crenças que mais tarde seriam objeto de anátemas. Imagine aplicar o mesmo raciocínio à igreja primitiva. Uma vez que a divindade de Cristo só foi definitivamente estabelecida no Concílio de Niceia, não haveria problema em negar a doutrina antes do concílio. Nenhum pai da igreja da igreja desculparia a heresia dessa forma. 

A obra de Kelly (aqui) é uma poderosa fonte contra as reivindicações da apologética católica. Ele expressa o consenso dos historiadores modernos que contradiz a ideia de que a igreja primitiva era católica romana. Ele se refere a outros estudiosos católicos que o ajudaram no processo de pesquisa e edição do livro (p. 11). Ele contrasta o atual papel dos papas nos concílios ecumênicos com seu envolvimento no passado (p. 2, 5), observando, por exemplo, que "o segundo conselho ecumênico de Constantinopla chamado em 381, reuniu-se, decidiu as questões e encerrou-se sem informar o papa Damaso I (366-384) de que um concílio estava acontecendo" (p. 5). Ele contrasta a visão do Cardeal Newman sobre o desenvolvimento doutrinal com as crenças populares sobre esse assunto em gerações anteriores (p.3). Ele se refere a uma visão mais espiritual da presença eucarística de Jesus nos primeiros teólogos, contrastando com os pontos de vista de teólogos posteriores que tinham "uma compreensão mais material da presença real" (p. 5). Ele se refere à rejeição do papado durante a era patrística no norte da África (p. 16, 31). Mesmo alguns bispos da Itália no século VI "entraram em cisma e não se reconciliaram com Roma até o século VII" (p.54). Ele interpreta o cânon 6 de Niceia como uma referência à autoridade regional de Roma no ocidente (p. 23-24). Referindo-se ao tempo de Niceia, Kelly escreve: "Então, como agora com as igrejas ortodoxas, os bispos orientais não reconheceram nenhuma autoridade jurisdicional romana sobre suas igrejas" (p. 24). Ele se refere à oposição dos primeiros cristãos à veneração de imagens (p. 61). Em suma, quando lemos os autores católicos modernos, percebemos quão vazio é o discurso de que a Igreja Romana apenas manteve aquilo que a igreja sempre ensinou.